Pague e Pesque 17

Testudines é uma ordem de répteis caracterizada pela presença de uma carapaça. Por vezes são referidos como quelôniosquelónios ou testudíneos. Esse grupo está representado pelas tartarugas (as marinhas e as de água doce), pelos cágados (de água doce) e pelos jabutis (terrestres). Esses animais apresentam placas ósseas dérmicas, que se fundem originando uma carapaça dorsal e um plastrão ventral rígidos, que protegem o corpo. As vértebras e costelas fundem-se e a essas estruturas. Os ossos da carapaça são recobertos por escudos córneos de origem epidérmica. Não possuem dentes, mas apresentam lâminas córneas usadas para arrancar pedaços de alimentos. São todos ovíparos. O grupo tem cerca de 300 espécies, e ocupa habitats diversificados como os oceanosrios ou florestas tropicais. Os quelônios estão na lista dos maiores répteis do mundo.

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